Para o ignorante, a velhice é o inverno da vida. Para o sábio, é a época da colheita.
Talmude

domingo, 6 de Janeiro de 2008

O que determina as desigualdades em saúde?

Este fenómeno das desigualdades em saúde pode ser influenciado por várias variáveis (Giraldes, 1996):
  • Características sociodemográficas
  1. Idade - a desigualdade em qualidade de saúde entre os mais ricos e os mais pobres aumenta com a idade;
  2. Sexo - as mulheres tendem a ter menos problemas de saúde que os homens e existem desigualdades em termos de rendimento, já que as mulheres tendem a ter rendimento superior aos homens;
  3. Situação socioeconómica - desigualdade em saúde entre classes favorecidas e desfavorecidas. Os idosos com menor rendimento entendem maioritariamente ter mais problemas de saúde que os demais. Depois, existem evidências de que os idosos mais pobres têm mais dificuldades de acesso a serviços de saúde;
  4. Escolaridade - tendência para desigualdade social em saúde a favor dos grupos com maior escolaridade, em detrimento dos menos instruídos;
  5. Local de residência (dicotomia urbano vs. rural) - é mais frequente os residentes em zonas rurais terem menor rendimento e, consequentemente, mais dificuldade a um serviço de saúde igualitário;
  • Rede de apoio familiar
  1. Composição familiar - o casamento e a paternidade podem ser vistos como tendo grande efeito nos comportamentos que comprometem a saúde. O motivo para este padrão pode estar no facto de os não casados não terem cônjuges em casa para cuidar deles e controlá-los;
  2. Estado civil - nalguns estudos está demonstrado que as pessoas casadas têm menos problemas de saúde que os restantes. Isto é real para ambos os sexos e também para a etnia negra e caucasiana;
  3. Suporte familiar - os idosos sem cônjuge tendem a ter menor suporte emocional. Os que não têm filhos ou não se relacionam com eles, tendem a ter uma menor qualidade de vida, daí ser fundamental as interacções sociais e a intergeracionalidade;
  4. Comportamentos de risco (tabaco, álcool, hábitos de vida desregrados) - os estilos de vida que promovem uma existência sadia são mais característicos das classes altas;
  • Etnia - os idosos de etnia negra têm mais problemas em saúde e mais dificuldades em promover a saúde que os caucasianos.

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